天鸿魔道
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总体来说,网游类型并不是太好的选择,虽然它也有它的好处,主要是公众基础较好,写作速度容易提升,但毕竟,我们写书的目的还是为了赚钱,这种很难取得高订阅的类型,最多是个候补选项吧。

10竞技类

竞技类作品,主要是足球和篮球这两大类运动。这一点,和上述的架空历史题材很象,虽然竞技运动千千万万,但只有广泛地被读者接受的项目,才更容易热门,要是去写某个冷门体育项目,那作者基本是在自找仆街了。

在竞技类作品中,人物的刻画是相当重要的,不仅是主角要刻画好,其他的配角也同样重要,这原因主要有两个,一是足球和篮球都是团队项目,离不开整体的配合,二是该类作品中对比是很重要的一环,要体现主角的强,光靠作者说是没有说服力的,一定要将配角刻画好,然后通过配角的强大,来体现主角的更强。关于这点,详细的内容可以参考下文第七点,注意制造对比冲突。

如果人物能够刻画好,那么竞技类作品是比较容易写的,相比其它类型的小说,竞技类作品虽然也要体现斗智斗勇的精神,但它却是小宇宙爆发解决敌人这一最老套招数的最佳舞台,而且读者对这种手法的接受程度还是很高的,他们不但不会觉得荒谬,反而会认为这是一部很好的热血作品。

写竞技类作品,新人容易犯的错误是忽视场外因素,许多作者写到这类作品时,比赛一场接着一场,主角和他的伙伴们与对手打得热火朝天,比赛异常激烈。这种作品,初看会觉得很精彩,但一章章读下去,就会觉得乏味了,总觉得是少了点什么。事实上,它缺少的就是对场外的描写。

这里的场外,指的是两个方面。一是比赛时,场外观众的表现,描写他们的紧张、兴奋、不屑、沮丧,等等的心情和动作,描写主角一方的支持者、竞争对手的啦啦队、以及体育记者和无关人等的不同反应,这将是对场上竞赛的一个很好的补充和衬托,会让故事更为精彩。而另一方面,则是主角离开赛场时的日常生活,这里,同样可以隐含YY,但大体上,这将是控制作品节奏的主要手段,让持续不断的**部分能有些缓冲,让读者能够松一口气,同时,它也给主角谈情说爱创造了条件。总之,如果场外因素描写好了,绝对会让作品的精彩程度更上一个台阶,这一点,有时甚至比场内的描写更为重要。

总体来说,竞技类型也是新人的一个选择,但前提是作者对足球或篮球足够熟悉,并且在人物刻画和气氛烘托上比较在行。

11科幻类

毫无疑问,科幻类是个冷门类别,但同样无疑的是,科幻类并不是仆街题材,甚至可以预期,在不久的将来,它将成为一大热点。

当然,这里所指的科幻,绝对不是硬科幻,它可以是软科幻,也可以是伪科幻,如果作者对专业知识比较精通,这是不错的,而如果作者完全是个科盲,也完全没有影响,我们要写的是让读者爽快的故事,而不是力求严谨的教材。事实上,如果作品真的很有科学性,并不见得一定是好事,因为那样很容易显得枯燥,冲淡原有的YY点。

其实,科幻类其实也挺杂烩的,它的几大分类中,星际战争类的可以看成军事题材的一个分支,科技改造超人类可以看成是都市异能类,机甲类可以看成是特殊的武侠小说,而利用外星人或未来人、远古文明的科技发家的,则和那些穿越回古代,利用现代科技YY的架空历史小说有异曲同工之妙。

下面,就以上提到的四大分支,我来说说各类别的写作注意事项。

首先,星际战争类。这类作品,我认为新人最容易犯的错误是忽略主角的个人英雄主义,把故事的重点放在宏大的星际战争描写上,过多的关注战术的变化和战争的惨烈,而忽视主角的存在,没有体现出他的关键作用。这是很要不得的,如果是别的军事题材,比如现代幻想战争,那么只要中国一方取得胜利,读者多少会感到开心,所以这类作品中,主角的地位还没那么重要,但星战小说不同,那种较为陌生的背景环境,很难引起读者的共鸣,而看似激烈的战争,其实也很容易让读者觉得乏味,真正有吸引力的,还在于主角的个人魅力,在于主角如何显示他的智慧和力量,如何在战争中发挥至关紧要的作用。

这里,另外一个要提醒新人作者的是,星战类小说,也不是一定要局限在星空中,局限在战争中,主角完全可以从他的战舰中走出来,完全可以在普通的星球上,象正常人一样走在街道上,这将是利用主角身份进行YY的最佳场所。如果是在主角自己的战舰上,那么无论他是高级军官还是全军统帅,他的部下没有理由不知道他的身份,这样一来,所有人都对主角恭恭敬敬,反而失去了戏剧冲突,也失去了一大卖点,相反,当主角走出战舰后,会有许多人不认识他,会有人觉得主角是个普通人,去欺负他、侮辱他,而这时候,就能发挥主角的身份优势了,无论是主角亮出身份压人,还是利用职权召集部下当打手,或者是显示军中的格斗技巧,都会是对战争中YY的很好的补充。

第二,改造人系列。某个科学狂人抓住主角进行人体实验,将他改造成了一个超人,然后科学狂人事败身死,主角逃出实验室……无论是这种老套的剧情,还是各种创新的模式,这类作品都有一个特征,那就是主角被科学改造后获得特殊的能力,而小说也以这种能力为中心展开。这类作品,基本可以看成是都市异能类,我这里就不多说了,只是有一点需要提醒新人的,那就是限制改造人的数量,最好是只有主角一个,否则,在写作上难度会提高许多,尤其到了中期,剧情会很难控制,而且,改造人一多,就显得不值钱了,关于主角的YY就会被冲淡。

第三,机甲类。这类作品在日漫中较为常见,但以小说的形式,它还属冷门类型。这类作品的注意事项和星战类作品相似,也是要注意以人为本,以主角作为YY的核心。如果一味地追求机甲的效果,追求各种数据的表象,那么作品基本上可以确定是失败的,而如果能跳出限制,不要把机甲和主角当成一个整体来看,而是作为两个独立又互有联系的部分分别升级,一方面把主角当成一个武林高手,让他逐步变强,另一方面把机甲当成一个特殊的、可升级的法宝,让它也跟着变强,或者干脆来个更新换代,同时,注意两者的契合度,把它也当成一个部分来进行升级,这样,作品就很容易发展出足够的YY点了。而且,让主角拥有独立于机甲存在的能力,能很大程度地丰富作品的YY体系,因为主角穿着机甲出现,会有时间地点上的局限性,如果主角缺乏自身的能力,很容易让作品显得单调,这虽然更容易体现出机甲特色,但对于新人来说,是弊大于利的。

第四,未来科技类。这类作品是以高科技为核心,以商业路线为主,来进行YY。科技的获得大致有外星人、未来人、上古文明、天才自行开发四种,其中除了最后一重略有不同外,前三种模式并没有本质的区别。总体来说,该类作品有点象是架空历史小说,因为它们都是依靠更先进的科技,到较为落后的文明时代去发展,让后人踩着前人的肩膀取得更辉煌的成就,然后再用这个成就在前人面前显摆。

不过,相比较架空历史,未来科技类科幻作品还是有它的特殊性的,这是因为现代人和古人对待高科技产品态度的截然不同所导致,同样的划时代产品,放到现代更容易引起轰动,更容易造出各方势力的斗争旋涡,而在古代,这种过分先进的技术,反而不易被人们所接受了。相比之下,我认为还是科幻类作品更容易写,更适合新人,因为它与架空历史相比,有几大明显的优势。一是背景问题,现代都市的背景,读者更为熟悉,读者也更容易接受,而如果是写古代的,会很容易犯一些常识上的错误,而哪怕是十分严谨,也会被一些不熟悉历史的读者想当然的认为与史实不符。二是刚才说的,古今人们对待新技术的态度问题。现代人显然更容易接受新事物,当主角拿出新科技时,就会更容易被接受,这样,少了许多口舌,也少了许多麻烦,YY起来会方便很多。三是先进科技的选取问题。如果是架空历史,那么主角带回去的科技要么显得很老套,要么不太适合YY,要写出看似新颖又卖座的作品,并不容易,而都市科幻类作品则不同,未来科技,作者完全可以根据现代人的需求,随意编造,反正小说注重的不是科技的原理,而是它的应用。所以,总体来说,这类作品还是很适合新人练手的。

总之,科幻类作品的发展空间还很大,绝对不是什么仆街题材,各种传统的YY套路,大部分也都能套用在这个类型的作品上。不管对新人还是对老人,这个题材都是可以考虑的。

12灵异类

对于这类作品,我主要想说的就是两个字,“仆街”。

虽然在出版市场上,灵异类作品仍有着不错的成绩,但因为该类作品的一些特殊性,比如,不容易拉长篇幅,整体剧情容易产生压抑感,等等,它并不是太适合起点的vi模式。

当然,灵异类作品在起点也有成功的例子,只是它们毕竟是极少数,而且,在我看来,那些书事实上应该归到其它类别中去,比如冒险类、仙侠类,等等。

总之,这类作品不是一定不能成功,但它一定是不适合新人发展的。

13同人类

同人类作品主要有三种,一是动漫同人,二是网文同人,三是武侠同人。其中,动漫同人会有严重的版权问题,无论你写得多好,无论你有多少支持者,都是得不到签约机会的,而网文同人的麻烦更大,甚至连公众版作品入库都难,因此,这两类作品,无论新人还是老人,都不要去尝试为妙。

武侠同人则又以金庸、古龙、黄易三位名家的作品为主,其中古龙作品的世界构架略显单薄,可以发展的故事不多,因此古龙同人稍少些。这类作品,同样有着版权问题,只是金庸先生和黄易先生宽宏大量,暂时不来追究,因此,武侠同人多少还有一线生机。

对于新人来说,写武侠同人有利有弊,而且利弊都是极大的。

说它有利,首先是武侠同人可以借着原著的人气发展,因为原著已经有着广泛的读者基础,这会让原著的同人作品有着不小的先天优势,很容易吸引到一批忠实的粉丝,同时,同人作品中的背景设定、人物情节等都是读者所熟悉的,接受度会相当的高。

其次,武侠同人是比较好写的。这类作品,免去了新人最为头痛的背景设定,也免去了新人比较薄弱的人物刻画,甚至连故事的发展走向,作品的详细大纲,都是现成的。这样,写作难度会降低许多,只要照着原著一步步发展就行了。

说它有弊,则主要是推荐问题。因为版权问题,即使同人作品得到签约,也不可能得到太多太好的推荐位置,比如封推,写同人的作者是不用想了,绝对要不到的,这样,对作品的长期发展是很不利的。而且,版权问题或许还会留下后遗症,指不定哪天,原著作者或作者的代理人就找上门来索赔了。

同人作品的另一个弊端是,对创作的自由有着很大的限制。按照原著剧情走,会让写作变得简单,但对于创意丰富的作者来说,这反而是个桎梏了,如果写到中途,改变了剧情走向,代以自己的东西,那么,这将让作者获得自由,但同时会失去经济效益,因为同人作品的卖点很大程度在读者熟悉的情节中,一旦脱离了那些情节,同人作品也就失去了它的特色,失去了它的一大卖点,作品的失败也是可以预期的了。

总之,我认为对新人来说,同人作品可以一试,但这并不是最好的题材,如果你创意丰富,如果你有别的想法、别的题材,那么最好先考虑同人以外的题材,而若是你对自己的写作实力信心不足,那么武侠同人会是一个不错的选择。

四设定什么样的角色

起点的小说,推动作品发展的原动力主要有三个,一是靠情节来推动作品,二是靠人物引出剧情,三是靠异能法宝决定走势。其中,第三种情况只是少数,而且上文已经提到过,这里就不再多说了。相比之下,前两种模式更为常见,也更为传统。

这两种写法,第一种模式对人物刻画的要求要低些,哪怕人物形象模糊、性格不鲜明,也不会影响情节的发展,而后一种,则正好相反,作者写作前可以不用考虑完整的情节架构,但要对人物塑造有个很好的把握,尤其是主角的个性一定要突出,之后,让书里的人物自己来推动剧情的发展。

初看起来,第二种模式对人物塑造有一定的要求,似乎是难了些,其实不然,这一种,反而是相对简单的模式。要知道,作品想要成功,虽然不需要多大的创意,但毕竟不能完全与别人的作品相同,否则就算不是抄袭,也会让读者感到厌烦,所以,多少应该有些改变。而如果是靠情节推动的作品,想要写出不同来,就必须在每一个情节上下心思,想方设法写出新意来,而靠人物推动的作品,则只需要在人物设定时花点功夫,之后,则完全由人物来决定情节了,当人物个性突出时,同样的情节起因,就会发展出不同的过程、不同的结果,看起来,也就是具有新意了,所以,这一类作品,麻烦的只是一时,总体来说会省事不少。

那么,怎么样才能塑造出形象鲜明的角色呢?我觉得,对于笔力还不足的新人来说,把人物脸谱化是个简便易行的办法。虽然这并不是上乘手段,也容易使人物缺少灵气,但至少,脸谱化后的角色形象会更鲜明,性格能更突出,在特定的情节中,也更容易把握。

塑造脸谱化的人物,主要要注意简单化,比如设定这人是蛮横的,就要突出这一点,并且一路蛮横到底,而不要让他拥有复杂的性格,什么蛮横中带有善良,善良中夹着暴虐,就很要不得,虽然这会使人物更为真实、更为丰满,但却破坏了脸谱形象,反而不太容易被读者记住。

为了弥补脸谱化的单调,有一个小技巧可以使用,那就是人为地给人物制造一些小小的缺陷,或者比较特殊的癖好,比如特别爱吃香蕉,比如特别不喜欢洗发水,比如最讨厌别人碰他胡子,比如喜欢有事没事摸自己鼻子,或者,喜欢说某个经典的口头禅,等等。有了这些特征,人物形象初看起来会丰满不少,而且,这也能使高高在上的角色显得更为平易近人,同时,那些特征也能方便读者记忆,尤其是当某一特征成为人物的招牌之后。

上述技巧,不仅可以用在主角身上,也可以考虑加给配角,而且,因为他只是配角,拥有的缺陷也可以更自由一些,不必太多考虑读者的观感。这一技巧可以在大部分作品中使用,尤其是竞技类作品,因为它对人物刻画要求比较高,除了主角,其他的队友或主要对手也是相当重要的,这类作品,往往是人物众多,而且一出场就是一批,如果人物缺乏能够辨别的特征,很难被读者区分开来,更别说被他们记住了。

另一个可能用到这一技巧的地方是对女主角的刻画。在许多作品中,女主角不是唯一的,甚至会出现许多个,而许多新人作者无论是生活经验还是笔力都有所欠缺,很难把每一个女主角都刻画得栩栩如生,甚至,许多时候,我们看到的都是千篇一律的花瓶女主角,除了名字不同外,别的就再也没有区别了。

其实,要想在这里加以改进,有个讨巧的办法,就是类似于上述的安排缺陷,我们也给几位女主角加以各种表象上的特征,比如,女主角胸部特别大,女主角b是个小罗莉,女主角擅长跳舞,女主角d特别有钱,女主角e特别冷漠……只要在之后的情节中不时体现这些特征,角色就很容易被读者区分开来了,他们会记得谁是会唱歌的女孩,谁是会跳舞的女孩,并且进而会认为这些女主角不是花瓶。这样,读者对作品的印象自然会好上许多。

除了对人物的刻画,在人物设定时,还得分清他们的主次,究竟是一次性使用的路人甲、宋兵乙,还是贯穿全文的重要配角,对他们的描写力度应该有所不同。同时,设定好人物之后,也得合理安排他们的出场次序和方式,尤其是出场的时间要控制好,如果一次出现过多人物,很容易造成混乱,不仅作者自己不易控制,也会分散读者的关注度,同样造成他们的不适应。

此外,关于人物,最后要说明的一点是,不管刻画了多少人物,不管这些人物是什么样的关系,有一点都是必须要明确的,那就是,主角是至高无上的存在,任何角色都是为他而存在,为他而服务的,一切都要以主角为中心,以他为焦点,甚至,不该出现大段的主角不在场的情节。强调主角的存在,强调他的作用,那才是YY的王道。

五情节的翻新

抄袭,自然是要不得的,这不仅是道德操守问题,同时也是利益问题。无论抄袭得多么隐蔽,在千千万万的网络读者面前,都将无所遁行,尤其是当作品走红以后,更是会受到无数人的监督,在日趋强大的网络搜索引擎和日益壮大的人肉搜索引擎的双重检测下,抄袭者的下场是可以预见的,到时候,不仅仅是经济利益的问题了,抄袭者的声誉也将受到很大的影响,甚至还会惹上别的麻烦。

可是,不抄的话,有那么多新东西可写吗?作为一个普通的人类,能有那么多的创意吗?我的答案是,没有,但又是有的。

说没有,是因为一个人的创意是有限的,你可以想出许多新颖有趣的点子,但它们毕竟不是无止境出现的,总有个用完的时候,但是,人类社会是个群体社会,我们完全可以去了解别人的思想,对它进行加工处理,变成自己的创意,从这点上说,我们的创意是无限的,因为整个人类的创意是无限的。当然,这里说的,完全不同于抄袭,这是对别人想法的一个借鉴、再加工的过程,这并不是简单的照搬。

事实上,这种加工并不困难,尤其是掌握了一些技巧之后,它将变得非常容易。作为仙侠频道的主编,我现在就以仙侠作品的创意为例,说一说对创意进行加工的方式。

对于一部YY小说而言,主角习得本领只是一个开始,之后他如何利用自己的能力,利用这能力去干什么,这才是作品成功与否的关键,同时,这也是最需要创意的地方。那么,仙侠主角究竟能干什么呢?

普通人大学毕业,就可以去参加工作,或者是自己创业。但在仙侠小说中,主角辛苦修真,艺成归来,他又能干些什么呢?他和那些大学应届毕业生相比,又有哪些优势呢?难道,大学学了几年就能找个好工作,修真修了万年却还是个无业游民?

其实,仔细想想,修真者能干的活还真是挺多的,而且都是能干好,又能干得很有意思的。最简单的,修真者力气肯定比常人要大。那么,至少他们能去码头扛包,可以设想一个旧社会的背景:在一个熙熙攘攘的上海码头,有许多身穿短褂的工人、身着长袍的老板、一身西装的洋人来来往往,这时候,一个打扮古怪的修真者出现在码头上,为了生存,或者是为了尽快融入正常人的社会,修真者在码头找了个活干,开始了扛包生涯……别人一次扛一包,修真者一次扛十包,整个人被压得象座小山一样,工人们羡慕,旁观者震惊,各方势力看中,各家闺女心许,但主角却坚持自己扛包工作,渐渐的,这个码头成为了各方势力斗争的中心,主角也成为了局势变化的关键人物……

当然,需要力气的,不仅仅是码头工人,也可以是建筑工人、古式军舰上扛炮弹的水兵等等。另外,还有更直接的,那就是当运动员。有许多运动项目都是直接和运动员本身力量有关的,比如铁饼、铅球、标枪等,如果修真者主角去参加这些项目,自然可以轻松获胜,尽管他的动作是那么的不标准,姿势是那么的可笑,尽管赛前他是那么的默默无名,没有一个人看好他。

事实上,对于体育运动来说,修真者几乎是全能的,无论是长跑还是短跑,无论是跳远还是跳高,无论是游泳还是射击,无论是足球还是篮球,如果主角是个修真者的话,就没有理由输掉比赛。甚至,哪怕是象棋围棋这样需要脑力的竞技项目,修真者也完全有理由获得冠军。

可以想象一下,在围棋比赛时,当对手在读秒声中胆战心惊地下一步棋时,主角却可以进入他自己的静止不变的世界中。这样,每一步棋,他可以想个千年万年;或者,他可以飞剑传讯给远方的擅长围棋的同道,让他来指点下一步;甚至,他还可以蛊惑对手的心,用各种方式作弊……当然,修真者最基本的优势,应该还是他们异常清晰的思路和平静如水的心灵,这一点,能够让修真者在竞技运动中占优,也能让他们在以脑力思维为主的科研工作中大放异彩。

首先是数学,这是最基础的一门学科,也是最能体现修真者清晰思路的学科。从最简单的算术来说,如果说修真者比数学家算得更快更准,这个合理性是无须质疑的,而且修真者不只有这个能耐,就算他没有任何数学基础,也可以通过一些奇怪的方式得到答案,比如算一个乘法时,主角可以在自己的世界种下许多棵树,每排多少棵,每列多少棵,然后一棵棵去数它们的总数。反正在自己的世界中,修真者可以有足够多的时间去数数,事实上,正是这种看起来最愚蠢最吃力的做法,才是最容易体现主角实力的。

而其它自然科学,也能让修真者有其用武之地,比如物理学,修真者不仅可以用极快的速度飞驰,以验证相对论,还能去太阳内部、宇宙深处进行一些有特殊环境要求的实验,甚至还能近距离观察粒子分裂、宇宙变迁,这些,都能让修真者在研究时拥有得天独厚的优势。

由上可知,不论是需要体力的工作还是需要脑力的研究,修真者都是可以发挥他们的特长的,而其他工作,修真者也几乎没有不行的。

比如行医,修真者有着各种各样的灵丹妙药和奇门异术,比起世间的普通医生,他们简直就是医神了。或者,当保镖的话,在修真者的保护下,那些政要贵人,至少可以不用担心受到普通杀手的刺杀了。此外,间谍、警察、救援队员、盗贼、算命先生、工匠、演员……种种职业,若是由修真者来做,都会发生一些很有趣的故事。

其实,如果反过来,当有一些特殊技能或知识的人们去修真时,也会有各种各样有趣的好处。比如,一个物理学家去修真,他精通的物理知识,就可以帮助他用一些特殊的手段,比如借外力压缩金丹,借电能补充元气,总之,他可以比其他人有着更易走的捷径,更快地成为修真界高手,并且最终的成就能够更大。而等他修真有成,又能利用仙家手段帮助他进行物理研究,这样,就进入了良性循环。

如果你是一个不知道该让主角去做什么的新人,那么看了以上这些后,是否觉得可写的东西突然多了起来?事实上,不仅是仙侠类作品,在其它类型中,也是一样的,若是发现创意枯竭,完全可以去参考一下其他作者的同类作品,去看看别人的主角干了些什么,然后,适当加以改变。而如果是创意丰富的作者,去参考别人的作品,也同样很有意义,因为这样可以更大程度地避免重复,更大程度地体现自己的创新。

改变现有的创意,其实真是件很容易的事情。下面我再举一个英雄救美的例子。

主角走在路上,发现一个美女,然后,有坏蛋跳出来要欺负她,这时候,剧情该怎么发展呢?

最传统的写法,自然是主角英雄救美,在美女惊慌失措之际飞身赶到,勇猛地打跑坏蛋,救下美女,然后,美女不仅对主角感激,还被他的英姿深深地打动,从而爱上主角,最后两人结成连理……

现在,我们可以进行哪些改变呢?

第一种,坏蛋其实是美女的亲哥哥,只是对做错事的美女进行管教训斥,主角闹了个大乌龙。

第二种,美女想法比较多,以为这是主角一手安排的闹剧,并因此对主角的人品看得很低劣,很长时间都不理睬主角。

第三种,美女自己是个高手,在主角赶到前,就把坏蛋打跑了,让主角惊得目瞪口呆。

第四种,同样设定美女是高手,而当主角赶到时,她误以为主角也是坏蛋一伙,把主角一起打了。

第五种,美女把主角一起打,但主角被迫反击,并被别人看到,落实了**贼之名。

第六种,美女是个超级高手,主角只是个普通人,但主角奋勇相抗,给美女留下一个好印象,甚至之后教了主角武功。

第七种,主角勇救美女,但最终实力不济,被打进了医院,美女则流泪相伴。

第八种,主角同样是进了医院,但美女人品低劣,不仅没有感谢,反而对主角很是不屑,认为他是个没用的废物。

第九种,有别的英雄加入,抢先救下美女,让主角郁闷不已。

第十种,同样是被人捷足先登,但整个事件,正是他一手策划的。

第十一种,同样是有人一手策划了救美事件,但被主角捷足先登了。

第十二种,其实这真是主角策划的。

第十三种,主角并没有策划,但这是主角朋友有意安排的。

第十四种,美女其实是个小偷,坏蛋其实是个便衣警察。

第十五种,坏蛋其实是主角从未谋面的亲兄弟。

第十六种,美女是主角之前在网络上的最大的死敌。

第十七种,主角救下美女,想泡她,结果却发现美女是自己的班主任。

第十八种,美女是个妖怪,正想着怎么勾引人,主角自己撞上了。

第十九种,主角看见的其实是个电影拍摄现场,但它却被主角搅乱了。

第二十种,美女其实是个男扮女装的人妖,主角轻松把“她”搞上手,最后却发现了这一点。

第二十一种,坏蛋其实女扮男装,那也是个美女。

第二十二种,主角思念美女成疾,这一切都是他的幻觉。

第二十三种,美女是异国间谍,正面临身份暴露的危险,却被主角救下。

第二十四种,美女是异国间谍,故意安排了这一事件,以此接近主角。

第二十五种,美女是某方势力特别安排给主角的礼物。

第二十六种,主角救下美女后,才发现她是自己仇敌的老婆。

第二十七种,这其实是电视台设计的一个现场节目,以此观察各个不知情的路人的反应。

第二十八种,主角辛苦赶跑坏蛋,但美女早就跑得无影无踪了。

第二十九种,主角打不过坏蛋,和美女一起被坏蛋抓走。

第三十种,主角穿越了时空,那坏蛋其实是另一个时期的他自己。

……

显然,同样一个简单的事件,可以发展的可能性千千万万,我这里只是随便举一些例子,事实上是远远不止这么三十种的。而这么一个事件,起到的作用也可以是各种各样的,可以只是一个小小的插曲,也可以是主角命运的一个转折,或者是成为让各方势力登场的一个斗争中心,同时,这一事件,既可以引出主角最大的仇敌,也能给他安排相伴一生的伴侣,此外,这也能成为显示主角能力的一个关键性场景,比如,设定那个坏蛋是某某门派掌门,主角误以为他是个普通**贼,就对他出手了,在打斗中,主角只是略为惊诧对方这个小流氓的强大,但旁观者中,认识那位掌门的,却对主角的表现大跌眼镜……

以上种种,足以说明对现有创意进行加工改进,是多么的容易。所以,要写出优秀的作品,扩大自己的阅读量还是很有必要的,尤其是那些高据各大排行榜前列的作品,是很值得借鉴学习的。

六开头的重要性

许多时候,当乐趣变为了任务之后,乐趣也就不再是乐趣了。

来起点当编辑,是因为自己的爱好,可真正当了编辑之后,却发现这份工作并没有想象中那么美好。就说看小说吧,本来看小说是件很有趣的事情,但当了编辑之后,每天要跟进维护小组内的数百部签约作品与重点关注作品不说,还有新书审核,包括当天入库的新书、申请签约的作品、以及签约作者直接给来的稿件,一天差不多就有一两百部。另外有些时候,一天的新书审核数量比这更多。

在这样的情况下,我自然期待着看到更多新颖有趣的小说,至少也要老套但出彩的作品。然而,那些新书却一本又一本的让我失望了。如果是新入库的新人作品,倒也罢了。但一些老作者的新作,竟然也是老套的题材、无聊的情节、貌似华丽却毫无营养的开局……这不能不让我失望,甚至有些生气。我并不是气自己看不到好书,而是为那些作者感到惋惜。在我看来,他们中的许多人明明文字功底不错,明明也希望走商业化路线,但写出来的东西,却全然不是这么回事。站在他们的立场上,我为他们浪费了大好的时间和大好的题材而深感惋惜。

几分钟前我刚审了一部老作者的新作,从第一章开始,首先是一大段景物描写,然后是与主线情节毫无关系的人物对话,接着是华丽的打斗,然后主角出场,开始梦呓般的抒情回忆,之后又是段莫名其妙的情节。几万字下来,我甚至都没看明白,这到底是什么类型的小说。等我忍无可忍去问作者作品的卖点究竟是什么时,作者告诉我,不要着急,在给我的稿件之后,大概再有一两万字,就会体现了。我当时彻底晕了!

当那位作者问我该在多少字内体现卖点时,我告诉他需要在一百字内。当然,一百字是个夸张的说法。但无论如何,用最快的速度,尽可能早的将卖点展示给读者,才是作品的成功之道。毕竟,现在已经不同于前两年,现在是超量作品同时涌现的年代,这些良莠不齐的小说,给读者挑书带来了很大的麻烦,读者选书,已经不可能耐心读到一半才决定是否追看。这样,作品开头成功与否,基本决定了一本书的生死了。如果作者太过“沉着”,把作品中最精彩的部分放到许多万字之后,那么,除了作者自己,恐怕没有读者能够欣赏到那些精彩情节了。

按那位作者的说法,他无法把精彩内容放到前面,因为在这段情节之前的故事,都是必不可少的,都是一定要交代清楚的。我看了他的作品,的确,那部分内容是少不了,可是,他难道就不能采用倒叙的手法么?难道就不能把后面那段戏肉提到开头,然后用倒叙方式,简要地交代之前的背景么?或许,从这个故事的完整性来说,是顺叙更好些,但若是读者看了开头就放弃,那么之后的故事写得再好又有什么用呢?除非作者并不指望自己的作品能有多少人去阅读;又或者,这个作者已经有了一个庞大的读者群,如果他已经是个人气作者,那么开头稍微平缓些,稍慢进入正题,还能有条活路,但即便如此,不利的影响还是存在的。

或许有人会误会,我这里说的卖点,并不是指激烈的打斗,或是优美的文笔。事实上,这些东西虽好,放在开头的话,并不会有什么吸引力,真正吸引读者看下去的,是作品的YY,是让读者知道主角的特殊,让读者看到主角的前途,让读者明白,这本书很可能是本与众不同的好书。当然,另外一些小细节也是能够吸引读者的,比如幽默的语言。但从根本来说,还是得靠情节,还是得靠情节中包含的YY信息构成卖点。

那么,究竟该怎么写,才能写出一个强力开局,才能在一开始就抓住读者呢?这个,其实也简单,只要掌握了几个小小的技巧,并不需要作者整体写作水平的提高,就能让开局吸引力大增。这类方法,大致有如下几种。

第一,改变叙述的顺序,把后面精彩的卖点提前。按一般作者的思路,写作时应该按照故事发生的时间顺序,一路顺叙下来,比如从主角小时候受人欺负,到他想不开自杀,然后再是主角得到奇遇,最后回到人间扬眉吐气……这类老套作品,还是有一定的受众的,但问题是,这种开头,会显得很无聊、很压抑,这样,就很难吸引住读者了。解决的办法很简单,就是把后面的奇遇或者别的卖点提前。比如,正文一上来,就是主角得到法宝、学到仙术,然后,主角兴奋不已,逐渐陷入了沉思中,回忆起过去受的欺凌来……这样,就可以和原来一样,按部就班地叙述了,仅仅是在开头加了这么几句话,给读者一个盼头而已。类似的,也可以不写奇遇,而是以更后面发生的事情作为开头,甚至以结局作为开头,比如,开局就写主角踏上无敌舰队旗舰,踌躇满志,而同时,主角也有些恍若隔世的感觉,经过多年的奋斗,他终于从一个小兵,升到了人类联军总司令,想当年……

第二,开局以突出主角的特殊,以此吸引读者。这里的特殊,可以把主角设定成一个武学天才,什么东西一学就会,或者写主角身体特殊,练功一年等于别人十年。这样,显示了主角极大的潜力,其实也就是预示着主角的不凡,这样,读者就会比较乐意往下看了。事实上,这里的特殊,不一定是要好的方面,不一定要写主角特别强、特别聪明、特别英俊,也可以是相反的方向,比如,写主角特别笨拙,到七岁都没学会说话、走路,或者写主角练功特别慢,别人几天就能练成的入门功夫,他练了十年都没练好。这类设定,看似与YY大流背道而驰,但在这个大环境中,读者读到这类开局,也同样会有期待,因为他们知道,主角这么笨,一定是有原因的,或者之后一定会有奇遇。这类开局,最好配合第三点来写。

第三,描写主角出生时的异象。这点和上述类似,只是上面着重体现主角本身,而这里则是强调外界环境。比如最老套的,主角出生时,电闪雷鸣,风云变幻。这种手法虽然恶俗,但也颇为有效,很容易就让读者知道,主角肯定不凡。或者,可以写主角出生时,引发了几位强者的大战,或者,写天界某人俯视人间,摇头叹息,又或者,写一个算命先生,掐指一算,脸色大变……

第四,在正文前面加上简短的引子。如果作品很难在开局显示卖点,又不太适合倒叙的话,可以考虑在正文前面加个引子。有两种类型的作品,是特别适合这种手法的。一是以特殊的法宝或功法贯穿全文的作品,这类作品,就可以用一个简短的引子,描写一下几百年前,几万年前,某古人得到法宝后,是多么的强大,然后笔锋一转,来个数百年后,正文开始,主角是个小人物,无意中得到一个怪东西……这时候,主角可以不知道这就是个神奇的宝贝,通过对它的描述,读者都会明白,主角发达了,这样,推动读者继续往下阅读的动力就已经产生了,哪怕主角暂时没有摸索出宝贝的功用,读者也会保持一段时间的阅读兴趣。类似的,武功秘诀也一样,当主角得到秘笈时,不一定要立刻学会,也可以随便看着玩,甚至随意往家里一放,这样,读者的胃口同样会被吊起来。

而另一类适合这种手法的作品,则是那种拥有玄幻元素,但作品开局暂时不便体现的那种,这类作品,开局有可能会是比较平淡的现实生活,很容易将那些期待着看玄幻情节的读者赶跑,这时候,就可以加个小小的引子,让两个强者打上一架,或者让某个强人显示一下超人的本领。这样,读者就会知道这本书的性质,作品也能留下真正喜欢该类作品的读者了。

这里要注意的是,这种引子,一定要简单精练,要用尽可能少的文字来叙述,比如描写打斗场面,用一两句话就足够了,千万别以为激烈的打斗能吸引住读者,如果作品情节已经展开,人物形象已经丰满,那么高人气的主角参加的战斗,或许能成为卖点,但在什么都没有交代清楚的开头,对读者来说完全陌生的人物,是不会引起任何共鸣的,而翻江倒海的武功,读者也都见得多了,并不稀奇,所以,这个引子,千万别写长了,把这么一两个信息透露出来,它就完成了它的使命了。

以上四种,是新人可以考虑的增加开篇吸引力的手法。其实另外还有一种,就是靠文字、靠贴近生活的描写、靠幽默感等来吸引读者,只是这类作品需要作者本身的文字功底和阅历,不太适合新人使用,这里就不多说了。

事实上,并非所有的作品都需要一个开门见山的、一开场就显示足够卖点的开局。比如穿越、重生、移魂等类别的作品,它们有其特殊性,它们的卖点,是可以在作品正文之外体现的,一个书名,或者是一个简介,就足以告诉读者,这是本现代人穿越到某个朝代的架空历史小说,或者这是本转世重生,再现人生的作品,这一信息,本身就已经是个卖点,让读者知道,这书的看点大致会在哪儿,所以,这类作品有个平实的开头,或者是千篇一律的开头,其实还不算致命。

类似的还有同人类作品,尤其是武侠同人。基本上,这类作品和上述情况类似,只要在书名等地方透露出同人作品的信息,自然就能将这一类作品的读者吸引住,这样,有个不算精彩的开头,虽然同样是很不好的事情,但还不至于宣判这部作品的死刑。

此外,还有部分玄幻类或都市异能类作品,如果书名能将这种特殊的异能体现出来,也可以在一定程度上缓解开局的压力。比如《蜘蛛超人》这个名字,一看就会联想到电影《蜘蛛侠》,读者自然而然会想到这是一部类似的都市异能小说,这样,即使小说的第一章没有体现任何异能的成分,读者还是会耐着性子多读一两章的。

当然,以上我表达的,只是这些作品允许有个普通的开局,也仅仅是不会致命罢了,若是想要快速抓住读者,想要在初期积聚人气的话,作品的开局还是精心打造得更紧凑些为妙。

还有一类作品,它们的情况与上述那些有所不同,但同样不是迫切需要精彩激烈的开局。这类作品尤以都市生活和都市言情类别为主,它们并不是靠主角的异能作为卖点,也不是靠呼风唤雨、无所不能的主角来吸引人,这类作品的精彩之处,往往在于流畅的行文、幽默的语言、贴近的生活、以及复杂曲折的感情纠葛等,这些东西,往往是贯穿全文的,尤其是文笔和语言,是处处都能得到体现的,这类作品,它的卖点是整体的,而不是靠某一元素、某个单一情节来吸引读者,所以,这类作品并不需要一个特别的开头,只要正常去写,正常发展就可以了。

最后,补充一点,对于新人来说,如果控制力还不够好,那么最好让主角第一个出场,让主角的名字第一个在书中出现,这是比较容易让读者接受的。

七注意制造对比冲突

合理制造对比冲突,是作品能否走红的一个关键。关于这一点,我这里偷一下懒,直接把以前的一期主编手札复制过来吧。以下是手札全文。

今天又在论坛看到个老帖,评论金庸作品中人物武功的高低,这类帖子,看得多了,实在是提不起什么兴趣来。不过,由这个帖子,我倒是想到了一个商业化写作的特点,那就是强烈的对比、巨大的反差。

全盛状态的段誉和丘处机,这两人武功谁高谁低,内力谁强谁弱?恐怕所有熟悉金庸作品的读者都会选择段誉。不过,这两人出现在不同的时代,不同的作品中,根本就没有机会交手,又怎么能知道两人的强弱?而且从内力的表现来看,段誉和乔峰喝酒时能用内力将酒逼出,但丘处机和江南七怪拼酒时,也同样能将酒逼出,从这些表象来看,两人是一个档次的。不过,读者们显然不会这么看待。这是为什么?

很显然,这是因为人物之间的对比。在《射雕英雄传》中,丘处机不过是个二流高手,在他之上,无论是东邪西毒,还是郭靖裘千仞,和他完全不是一个档次的。而在《天龙八部》中,段誉尽管武功时灵时不灵,但至少灵光的时候,他完全有实力与任何一位一流高手一争高下。正是这些虚拟人物之间的对比,给了读者强烈的印象,丘处机武功平平,段誉实力超群。

提到东邪西毒,我们的第一个印象几乎都是强大。尽管在书中,这两人也没真正表演过多少单掌碎石之类的绝技,但他们武功的强劲,却已经深深地刻在了我们的脑海中。相比之下,一些新手作者写的武侠,尽管让主角吼得声嘶力竭,尽管让主角如街头艺人一般卖力表演,但他们的强,读者却始终打了个问号,对于他们,终究还是不如东邪西毒那样令人放心。这些作品的差距,到底是在哪儿?

我认为,差距不是在对天下第一高手的刻画上,而是在于对武林二三流高手的描述上。当一部作品成功刻画了江南七怪这样的普通高手后,当他们的形象已经深入读者脑海后,紧接着出现的全真七子、铁尸铜尸、武林四绝,这些一个比一个强的高手,形成稳固的对比基础。在这样的基础下,金庸要突出黄药师的强,根本就不用去描写黄药师上树上房如何潇洒、拔树碎石如何轻松,只要用之前高手,比如丘处机的一句崇敬的言语,或者一个如临大敌的表情,就足以让读者接受黄药师的强了。

无论是武侠小说,还是其它类型的小说,但凡是成功的商业化作品,我们都能或多或少的找到这些对比的痕迹。一般来说,各种鲜明的对比越强,作品的吸引力也就越大。

日本的动漫大作《棋魂》,就给了我们很好的示范。在《棋魂》中,主角是个连围棋规则都不懂的门外汉,但附体在他身上的灵魂,却是曾经天皇的围棋老师、曾经的围棋界第一高手。这种强烈的反差,就给了读者很大的期待。在这个灵魂的教导下,主角究竟会有多大的成长空间?

事实上,《棋魂》中的对比不仅在此。比如,当主角学到点皮毛,自己出手时,他是个完完全全的弱者;而若是他听从灵魂的指挥,让灵魂来出招时,他就是个超一流高手。这样,就会形成围棋初学者认为主角很弱,对他不屑一顾,而一些顶级职业高手却完全被主角的实力所折服,对他惊为天人的强烈反差,而当那些初学者和职业高手有机会聚在一起时,戏剧性的场面自然而然就出现了。

《棋魂》的这种对比模式,完全可以扩展开来,应用到各种类型的小说中。比如写武侠的话,也可以设计这么一个故事,一个昔日的天下第一,死后灵魂不灭,最后附体在一个去某门派拜师求艺的少年身上。这少年本身半点武功基础都没有,但附在他身上的灵魂却是个武学宗师,这样,强烈的对比就行成了,之后的故事,也很容易发展出来了。比如少年武功的快速进步、偶尔显露的武学天才、一招半式的发威、旁人对少年武功高低的迷惑……这些,都可以成为很强的卖点。

当然,在写作中,造成对比的方式千千万万,不限于这么一种。相比之下,近年兴起的转世重生、灵魂附体一类题材,更容易体现出对比来,尤其是关于主角自身的对比。这类作品,主角要么是灵魂换到了别人身上,要么是换到了多年前的自己身上,但不管怎么样,主角拥有的这个身体,身体中存在的思想、知识、技能等等,会有非常明显的改变,重生前后,形成强烈的对比。

比如最近上架的一本新作,写的是一个年高德邵的少林方丈,重生到异世界,成了一个臭名昭著的花花公子,这样,除了传统的武力对比,也就是少林方丈武学功底的深厚与花花公子的不学无术的对比之外,还体现了道德观念上的对比,少林方丈严守清规戒律,人品端方,而花花公子却作恶多端,人品低劣,两方面一对比,戏剧性自然而然就出来了。

如果把这个题材反过来,让一个花花公子重生到一个德行兼备的老和尚身上,这样,对比依然存在,戏剧性也依然存在。当然,这么一改的话,因为主角性格等设定的不同,故事可能的发展方向就完全变了,小说的写法也必须跟着进行改变。

要让主角自身形成对比,也不一定要用到转世重生。其实,许多传统的模式,都是体现了主角自身的变化。比如众多的传统武侠作品,主角都是吞食某种奇珍异果,或是得到某本绝世秘笈,这么一来,主角当前的弱,和他之后可能的强,也形成了对比,读者的胃口也就被吊起来了。而另一种更常用的商业化写作手段——扮猪吃老虎,其实这也是一种主角自身的对比。确切来说,是主角真实的内在的强,与他虚假的外露的弱,形成了强烈的对比,这种手法虽然老套无比,却是屡试不爽的吸引读者良方。

主角自身的对比之外,自然就是主角与其他人的对比。这种类型,在架空历史类作品中体现得尤为突出。因为主角去了古代,他的知识体系和思想观念就与当时的世人形成了强烈的对比,如上文所述,只要对比一出现,故事自然就能展开,而吸引力也就出来了。

其实,只要仔细找找,就会发现,几乎所有传统的商业桥段,都体现着形式各异的对比。如果缺少了对比,故事的吸引力将会非常有限,除非作者文字功力特别深厚,否则,几乎都是平淡无味的。

比如前文提到的描写武林高手,如果只是空泛地去写他如何如何强,只是用上一串形容词,那么就无趣得很,而若是先有个对比的对象,然后说主角比他更强,那就很实际很生动了,而且想要让他强到什么地步,作者可以很容易地表达出来,因为可以与那参照高手激战三天三夜,也可以一口气把他吹飞,只要有了参照,一切就变得容易了。

类似的,如果光是写主角打败某个敌人,读者并不会感到太兴奋,但如果打之前就刻画出对手的强大与可恶,写出打架前对手的轻蔑和旁观者的不看好、朋友的担忧,或是此战的重要性,然后,再和打赢后对手的震惊和不敢相信,旁观者的崇拜,朋友的欢呼……这样一对比,读者的兴奋度立刻就上来了。

总之,对比是商业化写作必不可少的一个要素。武功天下第一,是比出来的;作品的超高人气,也是一系列的对比吸引来的。想办法创造对比,扩大反差,是一个商业作者必须要考虑的。

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